Se está planificando un museo para niños

24 de agosto de 2005

Por DAN JOHNSON

PERSONAL DE ARGUS-COURIER

A Collette Michaud siempre le gusta llevar a sus hijos al Bay Area Discovery Museum porque se quedan completamente absortos con las exposiciones prácticas de arte, ciencia, medio ambiente y medios de comunicación, así como con las actuaciones, los eventos especiales y los programas educativos permanentes.

Sin embargo, en otro sentido, está cansada de ir allí. "Es un viaje largo", dijo Michaud. "Pero no hay un museo infantil más cercano y, de hecho, no hay ninguno en más de 200 millas entre Petaluma y Eureka". En lugar de limitarse a quejarse de este problema, Michaud ha intentado solucionarlo creando el Children's Museum of the North Bay en Petaluma.

"Es algo en lo que he pensado durante mucho tiempo, y mientras trabajaba en Lucas Learning, mis ideas empezaron a filtrarse", dijo Michaud, que fue director artístico de la organización y jefe de proyecto en el desarrollo de software educativo para niños.

"Después de tener a mi segundo hijo, Ian, las cosas se volvieron realmente locas para mí, pero seguía queriendo un museo infantil en la zona, y esperaba que alguien lo hiciera realidad", añadió. Como nadie dio un paso adelante, Michaud aceleró sus esfuerzos este
año.

"Me uní a la Asociación de Museos Infantiles y en abril asistí a InterActivity, su conferencia anual en Indianápolis. Me entusiasmó la idea de crear un museo infantil en North Bay, y desde entonces me he reunido con gente para hablar de ello", explica.

Visualiza un sitio similar al Bay Area Discovery Museum, pero con un toque local. "Queremos hacer hincapié en los temas locales que han sido importantes en la historia de Petaluma, como la industria avícola, el río, los barcos, la pesca, la industria del vino, la industria de las telecomunicaciones y el depósito de trenes. Básicamente queremos exposiciones prácticas que permitan a los niños acceder a cosas que normalmente no experimentan", dijo.

Michaud afirma que el museo animará a los niños a pensar de forma independiente y a ampliar su capacidad de resolución de problemas mediante la autoexploración, al tiempo que ejercitan su cuerpo y su mente. Exposiciones,
Los programas y talleres harían participar a los niños en formas complejas de juego que darían lugar a un aprendizaje educativo. "Me imagino el museo como un lugar de encuentro para toda la comunidad", dijo, y añadió que promovería la diversidad étnica de la zona y sería utilizado por todos, incluidas las personas con problemas de aprendizaje.

Michaud, residente en Petaluma, considera que esta ciudad sería un lugar ideal para el museo porque es una ciudad familiar, situada en el centro de la Bahía Norte con fácil acceso a las autopistas 101 y 116, y una puerta de entrada a las ricas atracciones culturales de ciudades como Mendocino, Napa y Sonoma. "Estratégicamente, Petaluma está situada en un lugar excelente, pero también estamos considerando otras grandes ubicaciones, como Rohnert Park y Cotati. Es posible que intentemos utilizar un emplazamiento ya existente o trasladarnos a un local o centro comercial", dijo.

Tras estudiar los costes de puesta en marcha de otros museos infantiles en Estados Unidos, Michaud determinó que se necesitarán entre $50 y $100.000 para realizar estudios de viabilidad de mercado y de recaudación de fondos que demuestren la necesidad del museo local sin ánimo de lucro. Una vez establecida la viabilidad general del proyecto, calcula que se necesitarán entre $2 y $3 millones para los tres primeros años de funcionamiento. Los ingresos se obtendrían de las contribuciones y subvenciones de particulares, fundaciones, empresas y grupos, así como de los ingresos obtenidos, las afiliaciones y las cuotas de admisión. Calcula que el museo podría abrirse en un plazo de tres a cinco años, siendo 2008 el mejor escenario.

Michaud comenzó a conseguir apoyos para el museo atendiendo una mesa de exhibición en los eventos de Cine en el Parque de Petaluma este verano. "Todo el mundo con el que he hablado está entusiasmado con la idea de tener un museo, y muchos han dicho que no hay suficientes lugares como éste por aquí", dijo.

Sin embargo, obtener aún más apoyo de la comunidad es una de sus principales prioridades. "Estamos en proceso de concienciación de la comunidad y de conseguir apoyo para nosotros. Y nos gustaría que el mayor número posible de personas respondiera a nuestra encuesta", dijo Michaud. 

La encuesta está disponible en el sitio web del museo, www.childrensmuseumnb.org, o por correo enviando un
sobre con su dirección a la atención de CMNB survey en P.O. Box 2615, Petaluma 94953. Cualquier persona interesada en obtener más información sobre la encuesta o el museo previsto debe llamar al 781-3131 o enviar un correo electrónico a info@childrensmuseumnb.org.

Confía en que el museo se haga realidad. "He recibido mucho apoyo de la comunidad. La gente cree que es necesario un museo infantil en esta zona. Si ya hubiera uno, nuestros esfuerzos no serían necesarios", dijo.

Póngase en contacto con Dan Johnson en djohnson@arguscourier.com

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